Fidonet.io går i graven

Efter ett par år med att driva en rad olika gratistjänster för att främja den öppna webben har jag bestämt mig för att Fidonet.io kommer gå i graven. Redan nu har jag antingen lagt ner tjänster (som exempelvis Peertube och Matrix) eller flyttat dem till en annan domän (runstop.org, där Mastodon och FTP finns).

Förklaringen till detta är ganska enkel: jag har inte tid, jag har inte ork och jag har ledsnat på att betala över 400 kronor per år för ett domännamn. Ett väldigt fräckt, snyggt domännamn, men ändock ett domännamn. Den nya domänen, runstop.org, kostar drygt en hundring per år via Cloudflares registreringstjänst - betydligt mer humant.

Det är, som alla givetvis förstår (så också jag efter tag, minsann), enkelt att sätta upp och sjösätta olika tjänster. Det är inte det som är problemet, utan det är moderering och underhåll som är problemet. Någon registrerar sig på Peertube-servern mitt i natten och slangar upp hundratals låtar som är upphovsrättsskyddade med motiveringen att de är "fans och köp musiken om du gillar den" så måste jag radera allt detta omedelbums och dessutom stänga av kontot, där personen bakom dyker upp under ett annat användarnamn efter några dagar och sätter igång igen. Man kan givetvis stänga av registrering av nya användare men då blir tjänsten egentligen tämligen meningslös.

Ett annat exempel är när någon registerar sig via ens Mastodon-server och börjar posta hatpropaganda mot människor av "fel" religion, "fel" hudfärg eller "fel" sexuell läggning - givetvis kontaktar någon snart mig och antingen anklagar mig för att medvetet husera rasister och trångsynta människor, eller anklagar mig för att inte stängt av dem snabbt nog och hotar med att svartlista hela min server, inklusive alla användare som har konto där (mellan 30-40 stycken innan jag stängde av den).

Man vill så gärna göra något bra, men det tycks som att de som mestadels är ute efter att förstöra för andra syns och märks så mycket mer och för en sån som mig som inte direkt bor framför datorn under dygnets alla timmar blir detta snart mig övermäktigt.

Jag har öppnat en ny Mastodon-instans men där släpps man inte in utan att ge en motivering och ingen kommer in utan att jag godkänner det. FTP-servern finns kvar för det är en värdefull källa för de som har retrodatorer precis som jag, och där finns ingen möjlighet att ladda upp något och, potentiellt, förstöra för andra.

Ett stort tack till alla som besökt Fidonet.io, donerat pengar (alla två personer), och ett särskilt stort tack till Petra Wikström som gjorde logotypen åt mig med den fantastiska hunden. Ska du ha något designat - kontakta henne.

Byta hårddisk i en 27-tums iMac

Ibland dimper det ner en dator i knät på en och man vet inte riktigt vad man ska göra med den, men samtidigt är datorn helt oemotståndlig så man bara måste använda den till... något.

En sådan dator är 27-tums iMac. Det är en dator jag alltid velat ha, mest för att den är så förbaskat elegant. När en synnerligen generös och trevlig lyssnare till vår podd hörde av sig och meddelade att han hade en 27-tums iMac från 2013 att ge bort så var jag inte sen att hämta den. Det var bara ett problem med den: datorn hängde sig efter en stunds användande. Den inbyggda hårddisken, en Fusion drive som Apple envisades med att bygga in i sina datorer några år är i själva verket en hybriddisk som till 90 procent består av en vanlig hårddisk och 10 procent en SSD-lagring där operativsystemet sköter hur din information lagras. Den information du behöver oftast ligger på den snabbare SSD-lagringen och de filer du inte använder så ofta landar på den långsammare hårddisken.

Hur som helst - jag åkte och hämtade datorn och när jag kom hem och började kolla vad jag egentligen fått visade det sig att detta inte var någon vaniljmodell jag fått, utan en värsting med en fyra-kärnors Core i7-processor, 16 gigabyte internminne, ett rejält grafikkort med fyra gigabyte grafikminne, en av de bästa datorskärmar som någonsin gjorts och allt detta i ett chassi som ser ut att sväva över bordet det står på.

Men det jag stod inför var att öppna datorn, byta lagringsenhet och sedan få ihop datorn igen. Från och med år 2013 förändrade Apple hur de monterade ihop iMac-datorerna. Ett antal tidigare årsmodeller höll fast skärmen med starka magneter men år 2013 var det någon som tyckte det var en bra ide att limma fast skärmarna. Efter en del läsning så tog jag fram lämpliga verktyg och lyckades faktiskt lossa skärmen från datorn. Två kablar går till skärmen och dessa tar man loss med extremt stor försiktighet.

När iMac:en är isärplockad satte jag igång med att först ta ut den gamla, som det senare skulle visa sig trasiga, hårddisken ur datorn. Därefter lossade jag processorfläkt och lite annat och dammsög ur datorn ordentligt, det är trots allt en i praktiken sluten dator som stått och sugit i sig luft och damm under åtta-nio år, och det är liksom ingen dator man tar i sär och dammsuger som en vanlig PC-dator.

Som bilderna visar så satte jag in en Samsung-SSD på en terabyte så gott det gick. Den lär inte lossna och ingen kommer behöva titta på fastsättningen av den där SSD:n men vackert är det givetvis inte. En uppsida med att stoppa in en SSD i datorn är, givetvis, också att SSD-enheter inte alstrar någon värme varför datorn kommer vara svalare än tidigare.

Efter att allt är ihopskruvat på insidan är det dags att koppla in och sedan sätta tillbaka skärmen. Jag tog bort alla de gamla limremsorna som Apple satt dit och eftersom det var en rejäl leveranstid på nya limremsor tänkte jag att det kanske skulle fungera med värmelim så länge.

Jodå, det fungerade faktiskt över förväntan. Skärmen sitter kvar och visst, det är inte perfekt men när limremsorna landar i min brevlåda kommer jag ta bort skärmen och göra om det hela ordentligt igen.

Fungerar min iMac då? Jodå. Den fungerar. Den fungerar faktiskt alldeles, alldeles utmärkt. Visst börjar fläkten gå ibland, vilket man inte är helt van vid efter att ha suttit med en Mac mini m1 i drygt ett år, men det är gott om kraft i den gamla Intel-processorn och datorn har dessutom plats för ytterligare två minnesstickor vilket kan ge maximalt 32 gigabyte internminne.

Just det - uppgradera minne i en Mac. Det är inte ord man hör så ofta längre.

Jag ska erkänna att jag är frestad att ha denna dator som min primära arbetsdator hemma, men ett problem är datorn officiellt inte stödjer nyare versioner av macOS än 10.15.7 (Catalina), även om det lär gå utmärkt att få in senare versioner av macOS. En stor anledning till att Apple inte längre stödjer denna datormodell lär ha berott på brist på prestanda i Apples Fusion-hårddisk... och det problemet har iallafall inte denna iMac längre.

Bygg tyst pfSense-router

I takt med att jag börjat revidera min nätverksmiljö och i takt med att elpriset gått upp mer och mer har jag också bestämt mig för att minska två saker i rummet jag sover i: bullernivån och värmeutvecklingen. Inte för att den HP Microserver Gen 8 skapade särskilt mycket av någotdera men det var tillräckligt för att jag ville göra något åt saken och det blev också något av en utmaning att försöka bygga en pfSense-baserad router som är tillräckligt kraftfull, hyfsat sval och samtidigt knäpptyst. Jag har lekt mycket med Mikrotik och även de gör tysta och hyfsat kraftfulla routrar som inte drar särdeles mycket ström men de kräver en del jobb och jag har inte riktigt motivationen att lägga stora delar av min fritid på det längre. Kort sagt - pfSense fyller alla behov jag behöver och är ruggigt stabil, åtminstone för mina behov.

Jag tittade givetvis på de färdiga routrarna från Netgate, företaget som utvecklar pfSense, men deras prisnivåer är alldeles för höga i förhållande till vad man egentligen får för pengarna. Jag började titta på Intels NUC-datorer och andra modeller som finns på marknaden men ingen av dem antingen ser ut och fungerar som jag vill eller har en prisnivå som kändes acceptabel. Då återstod bara en plats ett leta: AliExpress. Efter lite letande hittade jag en Atom-baserad dator på 1,6GHz med två gigabyte internminne och 16 gigabyte SSD-lagring.

Priset? Drygt 1100 kronor plus frakt. Att jag bad leverantören att INTE installera något som helst operativsystem på datorn innan leverans struntade de fullständigt i varvid den faktiskt levererades med pfSense installerat direkt från "fabriken". Jag tog det säkra för det osäkra och raderade SSD:n och installerade om pfSense och lite drygt 45 minuter från att jag packat upp datorn så är min nya router i drift.

Strömadaptern är vad jag kan se inte CE-märkt men den har inte uppfört sig underligt än så länge (troligen kommer jag byta ut den tämligen snart för att vara på säkra sidan) - strömsladden som följde med vet jag inte vilket land den ska användas i...

Finns det mer att säga då? Nej, egentligen inte. pfSense fungerar utmärkt på denna lilla dator, och den hanterar min trafik till och från Internet med bravur. Jag har också en statisk IPSEC-tunnel som går mellan denna brandvägg och en virtuell brandvägg på min server som sitter i ett rack på annan ort och även den fungerar utmärkt.

För drygt totalt 1400 kronor har jag skaffat mig bättre nattsömn, mindre värmeutveckling och en lägre elräkning. När jag passade på att slå av min VMware-server så tappade jag också PiHole som intern DNS hemma varvid jag gjorde slag i saken och installerade upp programvaran på en första generationens Raspberry Pi så även där fungerar strömsnåla lösningar alldeles utmärkt, åtminstone för mig.